Cruciales #18

Money

The True Story of a Made-Up Thing

Jacob Goldstein

Nota del editor

En su primer y celebrado libro, Money. The True Story of a Made-Up Thing (‘Dinero. La verdadera historia de una cosa inventada’), el periodista estadounidense Jacob Goldstein traza una extendida y completa relación de las diferentes formas y percepciones que ha adquirido el dinero a lo largo de los siglos, desde las primeras monedas acuñadas por los lidios hace más de dos mil seiscientos años hasta las criptomonedas de la actualidad. Goldstein estima que, en rigor, el dinero es una ficción compartida, y que nuestra relación con él vendría a ser una espiral en permanente evolución. Al tiempo que desestima algunas nociones que aún prevalecen en el inconsciente colectivo, como que el surgimiento del dinero se explicaría únicamente por el rechazo a una economía del trueque, el investigador repara en casos sorprendentes y en personajes memorables. Un ejemplo: “China tuvo su propia revolución económica ochocientos años antes que Inglaterra la suya”. Y si bien el crecimiento económico no explotó en esa nación asiática del modo como lo haría en Europa, las invenciones chinas de aquella época –el papel, la impresión, la brújula magnética– fueron esenciales para el desarrollo europeo. “En la actualidad, los expertos y académicos se están planteando una nueva pregunta: ¿qué pasó con China? El país estaba a la vanguardia de la sofisticación económica en el año 1300, pero muy atrasado en 1900. ¿Por qué?”. Otro punto de interés en Money es la figura del banquero: de dónde provino realmente, qué grandes cambios aplicó paulatinamente con el correr del tiempo y cómo tales cambios estimularon la prosperidad de nuestra especie. Incluso algunos datos concertados, pero aparentemente antojadizos, como el costo exacto de alumbrar una habitación en la antigua Babilonia, cobran una trascendencia inesperada en la pormenorizada ilación del autor. Después de ofrecer una de las versiones más lúcidas y entretenidas de la gran crisis financiera de 2008, Goldstein fija la vista en el futuro: el surgimiento del bitcoin aún no termina de convencerlo, pero no lo descarta como una opción válida. Sin embargo, la tiranía de los bancos centrales le resulta en buena medida antidemocrática. Y ahí, hacia el final de su escrito, el experto desarrolla una de las posturas más llamativas en lo que a debates financieros respecta: la posibilidad cierta de imprimir dinero sin preocuparse por crear inflación. El tema ha sido tratado en otros números de Cruciales, pero esta vez, gracias al talento de Goldstein para transmitir una buena historia, pasa a ser un elemento sobre el que cualquiera puede divagar: no se requiere ser experto para hacerlo. Claro, porque la teoría monetaria moderna es un asunto que nos concierne a todos.

Juan Manuel Vial