The Anarchy

The East India Company, Corporate Violence, and the Pillage of an Empire

William Dalrymple

Nota del editor

En su monumental recuento de la East India Company, “la organización capitalista más avanzada del planeta durante el siglo XVIII”, el prolífico historiador escocés William Dalrymple plantea que algunas de las grandes multinacionales de hoy en día operan de manera similar a la entidad que, a punta de abusos y malas prácticas, conquistó buena parte del subcontinente indio a partir de 1757. The Anarchy. The East India Company, Corporate Violence, and the Pillage of an Empire (‘La anarquía. La East India Company, la violencia corporativa y el pillaje de un imperio’) –escogido por The Wall Street Journal como uno de los mejores libros de la última temporada– consiste en una detalladísima crónica de la sociedad comercial que demostró cabalmente, por primera vez en la historia, que los intereses privados, la codicia y el dinero mal habido podían corromper el buen funcionamiento del Estado y subyugar al arbitrio empresarial a decenas de millones de individuos. Un ejemplo: mientras los habitantes de Bengala morían por centenares de miles a raíz de una hambruna sin precedentes, los directores de la firma votaron “para sí mismos un dividendo del 12,5 por ciento”. Dalrymple sostiene que “el imperialismo occidental y el capitalismo corporativo nacieron al mismo tiempo, y ambos fueron en cierta medida los dientes del dragón que engendró al mundo moderno”. Considerada “un Estado disfrazado de comerciante”, la compañía representó una aberración para muchos de sus contemporáneos, entre los que figuraban lumbreras como Adam Smith, Edmund Burke y Horacio Walpole. Valiéndose de fuentes nunca antes difundidas, el autor explica cómo una pequeña empresa, “dominada en un principio por corsarios y ex piratas del Caribe”, doblegó a una poderosísima y sofisticada monarquía, para luego desatar lo que “ciertamente sigue siendo el acto supremo de violencia corporativa de la historia”. William Dalrymple es un premiado y reconocido experto en asuntos de la India, país al que está ligado por generaciones. Actualmente vive en una granja en las afueras de Nueva Delhi, donde cría cabras y otros animales.

Juan Manuel Vial