Cruciales #10

The Churchill Complex

Cover-up and the Reporter Who Revealed It to the World

Leslie Blume

Nota del editor

No exagera The Wall Street Journal cuando asegura que el recién publicado libro del pensador holandés-norteamericano Ian Buruma es “la mejor visión de conjunto que existe en torno a las relaciones entre Gran Bretaña y Estados Unidos”. La obra, titulada The Curchill Complex. The Curse of Being Special, from Winston and FDR to Trump and Brexit (‘El complejo Churchill. La maldición de ser especial, desde Winston y Franklin Delano Roosevelt hasta Trump y el Brexit’), analiza en detalle los vínculos –a veces estrechos, a veces distantes y a veces derechamente tensos– que durante las últimas ocho décadas han mantenido los mandatarios de ambas naciones, y cómo estos forjaron el mundo actual, tanto en Occidente como en Oriente, bajo un concepto imperecedero que Winston Churchill, hijo de madre norteamericana, denominó ‘la Relación Especial’. Buruma, un lúcido intelectual de ascendencia judía e hijo de madre inglesa, manifiesta una alta estima por los ideales de Roosevelt y Churchill, y las instituciones que los dos crearon le resultan muy nobles, “a pesar de las guerras insensatas y destructivas que emprendieron sus sucesores, quienes se mostraron demasiado ansiosos por ser vistos como los herederos de Churchill”. Pero su juicio sobre el presente es poco halagüeño: el orden internacional que surgió tras la Segunda Guerra Mundial está llegando a su fin, concluye. Los populismos que en la actualidad reinan en Inglaterra y Estados Unidos tienen mucho que ver con eso, pues el entorno angloestadounidense que creció admirando “ha sido severamente dañado”. El autor postula que la figura que más ha influido –y continúa influyendo– sobre los líderes de Estados Unidos y Gran Bretaña es Churchill, cuya semblanza va componiendo de manera espectral a lo largo de su relato. Buruma no desdeña ciertas memorables dosis de ironía, virtud que aleja su trabajo de las arideces propias del academicismo. Y si bien no comparte el credo político de Margaret Thatcher, “la más concienzudamente churchiliana entre los primeros ministros británicos de posguerra”, admira su coraje, aunque dirige su sarcasmo en contra del gran aliado de la ex primera ministra, Ronald Reagan. Por otra parte, la Tercera Vía de Bill Clinton y Tony Blair le parece en varios sentidos sospechosa y, evidentemente, ni Donald Trump ni Boris Johnson salen bien parados en este imprescindible recuento político con sorprendentes ribetes psicológicos. The Churchill Complex es uno de aquellos documentos poco frecuentes en los que la pequeña historia, hilada con puntazos magistrales, pasa a convertirse en Gran Historia.

Juan Manuel Vial