The Decadent Society

How We Became the Victims of Our Own Success

Ross Douthat

Nota del editor

En este libro, el destacado periodista Ross Douthat advierte que los países desarrollados vivieron las últimas cinco décadas sumidos en una cómoda complacencia, casi sin reparar en que tan extendido letargo permitió que un vicio macabro y desolador, la decadencia, los subyugara hasta doblegarlos. The Decadent Society. How We Became the Victims of Our Own Success (‘La sociedad decadente. Cómo nos convertimos en víctimas de nuestros propios éxitos’) plantea una tesis inicial simple: desde que el hombre pisó la luna, el avance de todas las actividades humanas se estancó para siempre. Hasta aquí, el asunto podría sonar a excentricidad protoespacial; pero no: el volumen reúne tal cantidad de ejemplos, hila tal cantidad de relaciones impensadas, escudriña en tantos rincones intelectuales insospechados, que muchos lectores acabarán cautivados con sus provocadores y estimulantes argumentos. Douthat es columnista estrella del New York Times, oficio en el que, por lo general, se manifiesta contrario al progresismo de izquierda que define a los suscriptores de ese diario. De hecho, el autor es católico y conservador, y defiende muchas ideas que hoy en día no calzan con los parámetros de vanguardia. Por ejemplo, sostiene que los miembros del movimiento Antifa (antifascista) utilizan máscaras o capuchas “porque no quieren ponerle su rostro a algo que en esencia les parece un juego”. Pese a estar consciente de que decretar el fin del liberalismo es mucho más fácil que proponer alternativas, Douthat presenta un recetario radical que, en algún momento del futuro, podría acabar con la decadencia que fustiga. Y si de predicciones se trata, el escritor ofrece una que sorprende: antes de que apareciera el coronavirus, este escéptico suponía que, entre otros desaciertos de alto riesgo, Donald Trump manejaría una pandemia con soberbia y torpeza.

Juan Manuel Vial